日本ではお馴染みの香味野菜タマネギ

戦前の日本では「葱頭」と呼ばれていたように、葱の仲間の中でも頭のように丸い形をした玉ねぎは、ニンニクやネギと並んで、欠かせない香味野菜の一つです。生の状態で切ると、辛味成分が目に沁みて涙が出るほどの刺激がありますが、飴色になるまで炒めると何とも言えない優しい甘味が出て、スープや肉料理とも好相性です。

古代では労働者のスタミナ源!

玉ねぎの歴史は古く、紀元前のエジプト王朝時代には、労働者のスタミナ源としてニンニク等と共に配給されていました。その後、地中海沿岸に伝わったタマネギは、東ヨーロッパの辛味の強い辛タマネギ群と、南ヨーロッパの辛味の少ない甘タマネギ群に分かれていきます。この二大品種がアメリカに伝えられ、更に様々な品種が作られていきました。日本には江戸時代に観賞用として伝わりました。食用としては、明治に入って本格的な栽培が始まりました。

玉ねぎを切ると涙が出るのは何故!?

タマネギは、表皮を乾燥させておけば常温での長期保存が可能なため、家庭で何か月もストックしておける便利な食材です。日本で一般的に食べられているタマネギは『イエローオニオン (yellow onion)』とも呼ばれる品種です。色々な食材との相性が良いため、多種多様の料理に使われます。例えば、生でマリネとして食べたり、カレー、肉じゃがなどの煮込み料理に入れたり、デミグラスソースやトマトソース、タルタルソース、サルサなどのソース類にも大活躍します。このように、料理には欠かせない玉ねぎですが、調理の際に困ることは。玉ねぎを切ると涙が出るほど目に沁みることです。これは、タマネギの細胞がスライスされた時に発生するsyn-プロパンリアール-S-オキシドという刺激成分が気化し、目や鼻の粘膜を刺激するためといわれています。これを防ぐにはゴーグル等で目を覆うか、鼻をつまむ等してブロックするしかありません。水につけながら切ると、刺激成分が水に溶けて気化しなくなるという説もありますが玉ねぎの風味も多少損なわれるので、完全な対処方法は今のところ見つかっていません。

玉ねぎで成人病予防

「玉ねぎは血液をサラサラにする」とよく言われますが、これは玉ねぎに含まれる硫化アリルという成分の働きによるもので、動脈硬化の原因となる血栓やコレステロールの 代謝を良くする作用によるものです。また、疲労、食欲不振、不眠などの症状の 改善に役立つ硫化アリルという成分も含まれています。この栄養素は ビタミンB1と一緒に摂ると更に効果的です。夏バテした時などに積極的に取り入れたい食材ですね。

エシャロットとエシャレットとタマネギの違い

日本ではまだそれほど馴染みのある野菜ではありませんが、欧米では一般的な野菜で、家庭料理にもよく登場します。紛らわしいのが、『エシャレット』という根らっきょうがありますが、エシャロットとは全くの別物です。エシャロットの外観は、玉ねぎを少し小さくしたような形をしています。香味野菜の一種なので、炒めると、玉ねぎとにんにくを合わせたようないい香りがします。

エシャロットは十字軍が広めた?

約2000年前に玉ねぎの変種として生まれたのがエシャロットの始まりです。中東で栽培されていたものを十字軍がヨーロッパに持ち帰り、ヨーロッパにも広まったと伝えられています。それ以来、フランスやイタリアの家庭料理では、風味を良くしたり魚や肉の臭みを消すための香味野菜として一般的に使われています。

エシャロットを加えるだけで本格派メニューに早変わり

形は玉ねぎに似ているけど、どういう風に料理したらいいの?という方には、エシャロットが玉ねぎやにんにくのような香味野菜だということを思い出していただければ料理のヒントになるかもしれません。クリームや卵とも好相性なので、みじん切りにしてマヨネーズと和えてタルタルソース風にしたり、グラタンに加えるといつもより本格的な味を家庭でも楽しんでいただけます。

女性にウレシイ成分が豊富

エシャロットに含まれる主な三つの成分は、アリシン、ビタミンC、葉酸です。アリシンは、糖質の代謝をよくしてくれる効果が期待されるので、ダイエットに効果があるといわれています。また、血中コレステロール値や、血糖値の上昇を抑制してくれるので、高血圧や、生活習慣病の予防にも、効果があるといわれています。更に、活性酸素の発生や酸化を抑え、細胞のダメージを修復することで、動脈硬化の予防や免疫力向上にも有効だといわれています。ビタミンCは、コラーゲンを作るのに不可欠な栄養素で、皮膚などの健康維持には非常に有効です。鉄の吸収をよくしてくれるので、貧血予防にも効果的だといわれています。また、抗酸化作用もあるので、老化防止の効果もあります。葉酸は、ビタミンB群の仲間です。鉄分に葉酸とビタミンB12が加わることで赤血球ができ、酸素を供給できるようになります。このため、女性に多い貧血の予防には効果があるといわれています。

案外使える優れもの

エシャロットは、家庭料理にもどんどん使っていただける食材だということは、お分かりいただけましたか?いつものメニューも、玉ねぎの代わりにエシャロットを使うだけで、ぐっと本格的になって家族の評価もアップすること間違いなしです!!美容にも効果ありで一石二鳥の優れもの食材です!!